Άμπου Ντάμπι: Τρέχει με χίλια


Ένα φουτουριστικό ψηφιδωτό από πολιτισμούς, εξεζητημένες εμπειρίες, αριθμούς, ουρανοξύστες, πολυτελή γρήγορα αυτοκίνητα, ερήμους, τέχνες, ανθρώπους και ταχύτητες.



Εδώ ό, τι λάμπει είναι χρυσός. Το Άμπου Ντάμπι ή αλλιώς το Λας Βέγκας του Περσικού έχει ξεπεράσει την εποχή που βρισκόταν στην σκιά του Ντουμπάι. Πλέον, η πρωτεύουσα των Εμιράτων έχει καταφέρει να βρει τις ισορροπίες της ανάμεσα στο πόσο business city θέλει να είναι, και πόσο μια πόλη που μπορεί να αποτελέσει πόλο έλξης για κάποιον που θέλει να ταξιδέψει για να διασκεδάσει. Να κολυμπήσει σε απέραντες αμμουδιές. Να ζήσει τη ζωή σε έναν ουρανοξύστη δεκάδες ορόφους πάνω από τη γη. Να ζήσει κάτι διαφορετικό, όπως για παράδειγμα να κάνει σκι στην άμμο. Μπορεί το Hollywood να χρειάστηκε το Sex & the City II για να γίνουν οι απαραίτητες συστάσεις με το εμιράτο (ακόμη και αν τα γυρίσματα δεν έγιναν στην πραγματικότητα εκεί, αλλά στο Μαρόκο), αλλά οι bon viveurs γνώριζαν από καιρό την νέα πρωτεύουσα της χλιδής.


To πάλλευκο εντυπωσιακό Sheikh Zayed Grand Mosque

Το εμιράτο που έχει χτιστεί στη μέση πουθενά, σήμερα αποτελείται από φουτουριστικά παλάτια, κατοικείται από Ασιάτες (κυρίως Ινδούς, Πακιστανούς και Φιλιππινέζους), Δυτικούς και τους ιθαγενείς ντόπιους. Όλοι τους δουλεύουν σκληρά. Οι Πακιστανοί και οι Ινδοί κάνουν τις χειρωνακτικές εργασίες, οι Δυτικοί τις δημιουργούν, οι Άραβες τις διαχειρίζονται. H πόλη-νησί του Αμπού Ντάμπι (περίπου 1,5 εκατ. κατοίκων), λατρεύει σχεδόν σαν θεό τον σεΐχη Zayed, ο οποίος συνέβαλε τα μέγιστα ως προς τη δημιουργία του ομοσπονδιακού κράτους (το 1971) και μάλιστα ήταν ο πρώτος και μακροβιότερος πρόεδρος των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, από το ‘71 μέχρι τον θάνατό του, το 2004. Η σορός του είναι θαμμένη δίπλα στο μεγάλο του δημιούργημα, το ομώνυμο τζαμί (Sheikh Zayed Grand Mosque), οι ψαλμωδίες στο οποίο κυρίως από απλούς κατοίκους δεν σταματούν. Τιμούν με τον τρόπο τους το σεΐχη που τους έδωσε πατρίδα, λένε χαρακτηριστικά.



Ο μύθος λέει…
Το όνομά του Άμπου Ντάμπι σημαίνει στα αραβικά “κτήμα της γαζέλας”. Όλα άρχισαν το 1761, όταν μια ομάδα Βεδουίνων κυνηγών έφτασε, ακολουθώντας τα ίχνη μιας γαζέλας. Η γαζέλα προχωρούσε προς μια πηγή με πόσιμο νερό. Το μέρος όπου σταμάτησε έγινε η βάση του σεΐχη Dhyab της Liwa. Το 1795, ο γιος του έχτισε ένα φρούριο κι έτσι, χάρη στο κυνήγι και την αγοραπωλησία μαργαριταριών (που αφθονούσαν στην περιοχή), το Άμπου Ντάμπι αναδείχτηκε σε εμπορικό κέντρο. Κουμάντο έκαναν μια σειρά από σεΐχηδες, οι οποίοι αφοσιώθηκαν στα μαργαριτάρια και το κυνήγι τους, αλλά και στα διόδια πλεύσης για τους Δυτικούς που διέσχιζαν την περιοχή με προορισμό τις Ινδίες. Εξαιτίας τούτων των διοδίων, Πορτογάλοι, Ολλανδοί και Εγγλέζοι βάφτισαν το συγκεκριμένο μαίανδρο του Περσικού Κόλπου “Ακτή των Πειρατών”. Οι Άγγλοι ιδιαίτερα πήραν επί πόνου την “πειρατεία” κι έτσι, το 1853, επέβαλλαν τον πλήρη έλεγχό τους στην περιοχή. Όλα άλλαξαν όταν το πετρέλαιο ανακαλύφθηκε, στις αρχές του '50. Μαζί μ' αυτό ήρθε ο πλούτος και, είκοσι χρόνια αργότερα, η ανεξαρτησία. Το Άμπου Ντάμπι, ως μεγαλύτερο και πλουσιότερο από τα επτά Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, έγινε η πρωτεύουσά όλων.


Βόλτα στην Corniche. Φωτογραφία: Abu Dhabi Tourism & Culture Authority


Οι σεΐχηδες του σήμερα
Περπατώντας κανείς σήμερα στο κέντρο της πόλης θα νιώσει τους πολλούς και διαφορετικούς παλμούς της καρδιάς του. Θα δει καλλίγραμμα κορίτσια με εφαρμοστά δερμάτινα outfits και ιλιγγιώδη ψηλοτάκουνα έξω απ' τα club της Corniche, της ειδυλλιακής παραλιακής περαντζάδας. Παραδοσιακές μουσουλμάνες, καλυμμένες απ' την κορυφή ως τα νύχια με μαύρα υφάσματα· αν κοιτάξεις καλύτερα, θα δεις ότι είναι φορτωμένες πανάκριβα κοσμήματα και κρατούν τσάντες Chanel με ασορτί παπούτσια. Όμορφες Ινδές, ντυμένες με πολύχρωμα σάρι. Γυναίκες από την Ευρώπη και την Αμερική με ένα τεράστιο χαμόγελα στο πρόσωπο τους και τσάντες στα χέρια τους που βιάζονται να γυρίσουν να τις αφήσουν στο ξενοδοχείο τους για να επισκεφτούν το Sheikh Zayed Grand Mosque, το μεγαλύτερο τζαμί στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και το όγδοο μεγαλύτερο στον κόσμο για να βγάλουν selfie και να κάνουν check in. Ο αντρικός πληθυσμός πάλι είναι πιο ομοιόμορφος: οι Άραβες φορούν αποκλειστικά λευκή dishdasda και goutra (αμφότερες σιδερωμένες σχολαστικά), έχουν σχεδόν μονίμως κολλημένο στο αυτί τους χρυσά i-Phone και μιλούν αγγλικά με άψογη οξφορδιανή προφορά. Οι Ευρωπαίοι businessmen δίνουν ραντεβού μαζί τους πλάι σε πισίνες ξενοδοχείων που θυμίζουν Λας Βέγκας ή σε δωμάτια με γυάλινους τοίχους και τεράστια τραπέζια για να απολαμβάνουν τη θέα, την οποία μεταξύ μας δεν μπορούν να την χορτάσουν ποτέ.



Μέκκα της γρήγορης οδήγησης
Καμάρι του εμιράτου η πίστα της Formula 1, το Yas Marina Circuit, η έδρα του γκραν πρι του Αμπού Ντάμπι που υποδέχτηκε τους φανατικούς του σπορ, celebrities και VIPs το 2009 και που από τότε έχει γίνει η Μέκκα των φαν της Formula 1 (φέτος το Abu Dhabi Grand Prix θα λάβει χώρα 25-27/11. Βρίσκεται στο τεχνητό νησί Yas, γύρω στα 30 λεπτά μακριά από την πόλη και προσελκύει τους απανταχού λάτρεις του αθλήματος.
Στο Άμπου Ντάμπι άλλωστε βρίσκεται και το Ferrari World Abu Dhabi, το πρώτο θεματικό πάρκο αφιερωμένο στη Ferrari. Κάτω από την άκρως εντυπωσιακή οροφή του, το πάρκο τιμά το πάθος, την τελειότητα, τις κορυφαίες επιδόσεις και την καινοτομία που έχει ταυτιστεί εδώ και χρόνια με την Ferrari. Οι επισκέπτες όχι μόνο έχουν τη δυνατότητα να δοκιμάσουν βόλτες με θρυλικά μοντέλα της εταιρίας αλλά και να γευτούν λιχουδιές αφιερωμένες στην πατρίδα της Ferrari, την Ιταλία.( www.ferrariworldabudhabi.com). Για τους λάτρεις των αυτοκινήτων η απόλαυση δεν σταματά εδώ. Στο Emirates National Auto Museum, οι λάτρεις των αυτοκινήτων θα εκτιμήσουν δεόντως την ιδιωτική συλλογή του βασιλιά Sheikh Hamad bin Hamdan Al Nahyan που φιλοξενείται στο μουσείο. Άκρως εντυπωσιακή και η συλλογή από Mercedes, μια για κάθε χρώμα του ουράνιου τόξου για κάθε ημέρα της εβδομάδας – όλες εξοπλισμένες με τηλεοράσεις και ψυγεία ( Liwa, www.enam.ae)


Δεν λείπει ούτε ο πολιτισμός
Όποιος έχει κατηγορήσει το Άμπου Ντάμπι για έλλειψη πολιτιστικών δρωμένων, τότε μάλλον έχει κάνει λάθος. Τα τελευταία χρόνια, ο θόρυβος πάνω από το Saadiyat Island όλο και μεγαλώνει, μιας και εξελίσσεται σε κορυφαίο προορισμό τέχνης και κουλτούρας στη Μέση Ανατολή. Αποδείξεις: Το Μουσείο του Λούβρου του Παρισιού ανοίγει παράρτημα (μέχρι το τέλος τους 2016) εδώ σε ένα κτίριο που έχει χαρακτηριστεί από πολλούς ως ένα από τα πιο ιδιαίτερα έργα στην περιοχή της Μέσης Ανατολής, ενώ σύμφωνα με τους δημιουργούς του είναι το μεγαλύτερο παγκόσμια πολιτιστικό έργο που έχει δημιουργηθεί μετά από το Μητροπολιτικό Μουσείο της Νέας Υόρκης που άνοιξε το 1870. Το ολόλευκο παρουσιαστικό του θα σας αφήσει με το στόμα ανοιχτό. To τέταρτο παράρτημα του Guggenheim της Νέα Υόρκης ετοιμάζεται να ανοίξει και εδώ παράρτημα σε ένα εντυπωσιακό αρχιτεκτονικά κτίριο  (www.guggenheim.org). Ενώ το Manarat Al Saadiyat φιλοξενεί εντυπωσιακές παραστάσεις και σόου από όλον τον κόσμο. Και φυσικά, κανείς δε μπορεί να ξεχάσει το εντυπωσιακό Maritime Museum και το Zayed National Museum, τα οποία επίσης ετοιμάζονται να παρουσιάσουν σημαντικές εκθέσεις και να πουν την ιστορία αυτού του τόπου, αλλά και όχι μόνο. Και οι αφίξεις μέσα στο 2017 δεν θα σταματήσουν.


Μουσείο του Λούβρου στο Άμπου Ντάμπι

Το παρελθόν είναι ζωντανό
Αν βαρεθείτε τη πολύβουη συνοικία Al Bateen, τους ουρανοξύστες Etihad Towers, το ξενοδοχείο Emirates Palace, τους πανύψηλους (145 μ.) Al Bahr Towers, τον ουρανοξύστη Capital Gate που γέρνει κατά 18 μοίρες προς τη Δύση και αναρωτιέστε αν υπάρχει κάτι πιο παραδοσιακό, τότε θα πρέπει να επισκεφτείτε το Heritage Village, ένα τεχνητό «χωριό» μέσα στην πόλη που δημιουργήθηκε για να δείχνει στους τουρίστες πως ήταν παλιότερα η ζωή εδώ. Θα δείτε παλιές φωτογραφίες από το Άμπου Ντάμπι με χαμογελαστούς άνδρες με κελεμπίες δίπλα σε καλύβες. Στιγμιότυπα από τη ζωή στην περιοχή πριν σκαρφαλώσουν στον ουρανό τεράστιοι ουρανοξύστες και οι δρόμοι γεμίσουν με Ferrari.

Αν θελήσετε να μείνετε κοντά σε εκείνες τις εικόνες, το πιο κοντινό σε αυτές είναι ένα παραδοσιακό σουκ. Πρόκειται για παζάρια με πάγκους γεμάτα μπαχάρια, χαλιά και ηλικιωμένους με μακριές γενειάδες και παράξενα, παραδοσιακά παπούτσια, τα οποία επίσης πουλούν σε πολλά διαφορετικά χρώματα.




Διαμονή
Emirates Palace
Αποτελεί την ναυαρχίδα των Kempinski Hotels και αναμφισβήτητα ένα από τα πιο εντυπωσιακά ξενοδοχεία του κόσμου. Αποτελεί ορόσημο για το εμιράτο και βρίσκεται σε προνομιακή τοποθεσία σε ιδιωτική παραλία ενώ η πρόσοψή του αγγίζει το ένα χιλιόμετρο. (West End Corniche, τηλ.: 00971 2 6909000, www.kempinski.com).

Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara 
Συνδυάζει πολυτέλεια και μοναδική τοποθεσία στην έρημο. Η αρχιτεκτονική του ταιριάζει απόλυτα με το τοπίο και διαθέτει 206 δωμάτια, σουίτες και βίλες, με χειροποίητα έπιπλα, πλούσια χαλιά, υπερμεγέθεις μπανιέρες και θέα στην έρημο. 10 βίλες με πισίνα που βρίσκεται 1 χλμ μακριά από το κεντρικό κτίριο του ξενοδοχείου. Μοιάζουν με μικρογραφίες αραβικού παλατιού και διαθέτουν από βεράντα με καθιστικό και ξαπλώστρες μέχρι προσωπικό μπάτλερ (1 Qasr Al Sarab Road, τηλ.: 00971 2 886 2088, qasralsarab.anantara.com).

Rocco Forte Hotel Abu Dhabi
Το γυάλινο κτίριο ξεχωρίζει αμέσως χάρη στην κυματοειδή μορφή του. Από κοντά, το πράσινο και μπλε γυαλί καθρεφτίζει τα νερά του Κόλπου. Εσωτερικά, η Ευρώπη και η Μέση Ανατολή έχουν συνδυαστεί με το καλύτερο τρόπο ενώ έργα ντόπιων καλλιτεχνών κοσμούν τους τοίχους. Πάρτε το ασανσέρ και ανεβείτε στο Blue Bar του 6ου ορόφου. Εκτός από τα κοκτέιλ και την εκπληκτική θέα, την παράσταση κλέβει η 15 μέτρων μπάρα από ημιπολύτιμους λίθους. Sh. Rashid Bin Saeed Al Maktoum St, τηλ.: 00971 2 617 0000


Αμμόλοφοι λίγα χιλιόμετρα έξω από το Άμπου Ντάμπι. φωτογραφία: Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara 

Φαγητό
Rosewater
Βραβευμένοι σεφ ετοιμάζουν live αστακούς, γαρίδες, ζουμερές μπριζόλες αλλά και sushi ή sashimi. Ιδανικά συνοδευτικά οι πλούσιες σαλάτες και για το τέλος, η αφράτη μηλόπιτα και η crème brulee (Jumeirah at Etihad Towers, Ras Al Akhdar, τηλ.: 00971 2 811 5666, www.jumeirah.com).
Shang Palace
Είναι το signature εστιατόριο του ξενοδοχείου Shangri-La και θεωρείται το καλύτερο κινέζικο εστιατόριο στο εμιράτο. Κορυφαία η πάπια Πεκίνου που την βλέπετε να ψήνεται από ένα παραθυράκι στην είσοδο του εστιατορίου (500 μ. από την Corniche, ανάμεσα στις γέφυρες, τηλ.: 00971 2 5098888, www.shangri-la.com).
Chappan Bhog
Ινδική αλυσίδα, που φημίζεται για τα γευστικά, υγιεινά curries της. Έξι μόλις τραπέζια, μικρό μενού και μυρωδιά μπαχαρικών στον αέρα. Μας άρεσε το μίνι thali: έξι μικρά πιάτα με επιλογές από το κυρίως μενού: dhal (φακές), chana (ρεβύθια), aloo (πατάτα), raita (γιαούρτι), σαλάτα, ρύζι και papadum (ινδικό πιτάκι). Zayed II Street, τηλ.: 00971 2 677 8869, από ευρώ 6 το άτομο (δείπνο)
Ruchi
Ένα από τα καλύτερα ινδικά της πρωτεύουσας. Ο μεσημεριανός μπουφές του είναι ιδανική αφορμή να μυηθείτε στις σπεσιαλιτέ της Kerala. Μας άρεσαν τα αυτοσχέδια πιάτα από μπανανόφυλλα. Βρίσκεται πίσω από το Al Mariah cineplex, τηλ.: 00971 2 6795679, από € 4 το άτομο


Δείπνο στην έρημο. Φωτογραφία: Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara 

Τι άλλο να κάνετε
Shopping στο Marina Mall για Burberry, Chanel, Gucci και Yves Saint Laurent. Λίγο πριν τα Χριστούγεννα, το εμπορικό θα υποδεχτεί καινούργια πτέρυγα με παγοδρόμιο, πίστα σκι και ένα πύργο στην κορυφή του οποίου θα υπάρχει περιστρεφόμενο εστιατόριο”.
Έξω από το Marina Mall, ξεκινάνε taxi boats με προορισμό τον παραδεισένιο νησάκι Lu-Lu. H διαδρομή διαρκεί περίπου 10 λεπτά.
Να οδηγήσετε στην έρημο, να πάτε βόλτα με καμήλα ή να δείτε το ηλιοβασίλεμα στην κορυφή ενός αμμόλοφου. Πολλές εταιρίες διοργανώνουν ανάλογα tour, αλλά σας προτείνουμε να κάνετε κράτηση σε ένα από τα tour της Etihad. Περισσότερες πληροφορίες: www.etihad.com 


Χρήσιμες πληροφορίες
Γλώσσα: αραβικά και αγγλικά.
Διαφορά ώρας: +2.
Νόμισμα: Το Dirham (AED). 1 ευρώ = 5,20 AED.
Δικαιολογητικά: Έγκυρο διαβατήριο.
Τηλ. Άμεσης Ανάγκης: Αστυνομία: 999, Ασθενοφόρο: 998, Πυροσβεστική: 997.
Ωράριο καταστημάτων: 9.00–13.00 και 16.30–22.00. Στα εμπορικά κέντρα, 10.00–22.00.
Ενοικίαση αυτοκινήτου: Αυτοκίνητο 1200 κ.εκ. για μία εβδομάδα από ευρώ 157 (Avis, τηλ.: 210 6879600)
Τι να προσέξετε: βρισκόσαστε σε μουσουλμανικό κράτος, γι' αυτό αποφύγετε τις άσεμνες εμφανίσεις, το κάπνισμα και την κατανάλωση αλκοόλ σε δημόσιους χώρους.
Πώς θα πάτε: 
Από Αθήνα με καθημερινά δρομολόγια της Etihad Airways, του εθνικού αερομεταφορέα των Η.Α.Ε, www.etihad.com

Tags:Άμπου Ντάμπi 

Προηγούμενο

Τα 28 πιο όμορφα πάρκα στον κόσμο

Επόμενο

12 μέρη που σταμάτησαν στο χρόνο