Mια ρακή στο καλύτερο τραπέζι της Κρήτης

Κάθε σημείο αυτής της χώρας είναι μοναδικό, και κάθε μέρος φιλοξενεί αμέτρητα ταβερνάκια, εστιατόρια και καφενέδες. Άλλα με ξεχωριστή θέα, άλλα με μοναδικές γεύσεις, άλλα με τους πιο φιλόξενους ιδιοκτήτες. Όλα ξεχωρίζουν για τους δικούς τους λόγους . Υπάρχει όμως ένα μέρος που όχι απλά ξεχωρίζει το ίδιο το μαγαζί, αλλά ακόμα και ένα συγκεκριμένο τραπέζι. Ίσως η ρακή μιλάει από μόνη της και δεν χρειάζεται να πούμε άλλα. Ίσως γιατί μια ρακή σ’ εκείνο το μέρος είναι απλά η αφορμή για να γνωρίσουμε την αυθεντική και άγρια ομορφιά της ανατολικής Κρήτης.  

Το καλύτερο τραπέζι που μπορεί να καθίσει κάποιος στη Μεσόγειο, βρίσκεται στην Κρήτη, και είναι το νούμερο 18 στην ταβέρνα της Χιώνας. Δύσκολα κάποιος θα διαφωνήσει, αφού λίγοι είναι εκείνοι που έχουν βρεθεί εκεί: η ταβέρνα βρίσκεται στην ανατολική άκρη της Κρήτης, η οποία είναι σχεδόν, αυτό που λέμε, terra incognita.
Η Χιόνα ή Χιώνα βρίσκεται 91 χλμ ανατολικά από τον Άγιο Νικόλαο και 21 χλμ ανατολικά από τη Σητεία, 2 χλμ ανατολικά από το Παλαίκαστρο και περίπου 2.5 ώρες από το Ηράκλειο. Το τραπέζι 18 είναι σκαρφαλωμένο ακριβώς πάνω από τη θάλασσα, στο τέλος ενός μικρού βράχου κάτω από δύο αλμυρίκια. Τα κύματα, καθαρά και δροσερά, χύνονται ανάμεσα στις πέτρινες πισίνες ακριβώς στα πόδια σας. Ένα ηλιοβασίλεμα φωτίζει τον ορίζοντα και η θάλασσα χρωματίζεται από πορτοκαλί και κόκκινες αντανακλάσεις.



Εδώ είναι το είδος της ταβέρνας όπου φτάνουν τα μαχαιροπήρουνα στο καλάθι με ψωμί, το κρασί σε κανάτες και αν ρωτήσετε τι ψάρι υπάρχει στο μενού θα σας καλέσουν μέσα για «να σας δείξουμε τι έχουμε». Αυτή είναι η αυθεντική Ελλάδα, η Ελλάδα όπως παλιά. Αυτό είναι το μυστικό της ανατολικής Κρήτης: αντικατοπτρίζει τις ομορφιές και τις αξίες μιας χώρας που δεν θέλουμε να χαθούν στο χρόνο, ακριβώς όπως πριν 40 χρόνια.
 
Το πλησιέστερο χωριό, το Παλαίκαστρο, απέχει λίγο περισσότερο από ένα χιλιόμετρο μακριά. Η πλατεία, όπου ο κεντρικός δρόμος εκτείνεται και στις δύο πλευρές ενός εστιατορίου, μπορεί να μην έχει το σχήμα μιας πλατείας, αλλά έχει όλα όσα πρέπει: μια εκκλησία, τέσσερις φοίνικες, ένα μίνι μάρκετ και εννέα καφετέριες και εστιατόρια. Εκεί φτάνει ένας ιχθυοπώλης με το φορτηγάκι, ανακοινώνει την άφιξή του μέσω ενός μεγαφώνου και πουλά τα ψάρια του στους κατοίκους. Όπως παλιά. Στη γωνία υπάρχει ένα ζαχαροπλαστείο που πουλάει σπιτικές σπανακόπιτες και τυρόπιτες και αρτοσκευάσματα, μπακλαβά, με μέλι και  φιστίκια.
Το Παλαίκαστρο διαθέτει ένα μικρό μουσείο. Δημιουργήθηκε πριν από 30 χρόνια από τους ντόπιους που μάζευαν πράγματα από τα σπίτια τους που δεν χρειάζονται πλέον, όπως φωτογραφίες, έπιπλα και παραδοσιακές φορεσιές: αντικείμενα που αντιπροσωπεύουν τώρα ένα παρελθόν μοιάζει μακρινό και νοσταλγικό. Ένα έκθεμα είναι μια ξύλινη σανίδα, το μέγεθος μιας μικρής πόρτας, με αιχμές μέσα σε αυτήν που ένα γαϊδούρι έσυρε πάνω από το σιτάρι για να το αλωνίσει.
Η ανατολική Κρήτη είναι διαφορετική από τη δυτική. Γύρω από το Παλαίκαστρο δεν υπάρχουν μεγάλα θέρετρα, τεράστιες εξελίξεις, μεγάλα ξενοδοχεία ή σημαντικά τουριστικά αξιοθέατα. Το κύριο αξιοθέατο αυτής της ακτής είναι ότι δεν υπάρχουν αξιοθέατα. 



Η γνωστή παραλία του Κουρεμένου είναι γνωστή για τον άνεμο. Τις περισσότερες μέρες οι βορειοδυτικοί άνεμοι διοχετεύονται στον κόλπο. Η μικρή παραλία, ωστόσο, είναι ασφαλής και γραφική. Καταλήγει στους απόκρημνους βράχους ενός μεγάλους λόφου που ονομάζεται Καστρί. 
Η Μονή Τοπλού είναι ένα από τα παλαιότερα, μεγαλύτερα και πλουσιότερα μοναστήρια στην Κρήτη. Είναι επίσης ένα από τα πιο μαχητικά. Το όνομα προέρχεται από την τουρκική λέξη για το κανόνι, η οποία θεωρείται ότι σχετίζεται με ένα όπλο που ήταν τοποθετημένο στο μοναστήρι, όταν οι Ενετοί το οχύρωσαν τον 16ο αιώνα. Στο Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, οι μαχητές της αντίστασης χρησιμοποίησαν το μοναστήρι για να κρύψουν έναν πομπό ραδιοφώνου. Η ανακάλυψή του κόστισε τη ζωή του ηγούμενου. Σήμερα, μαζί με τα αρχαία βιβλία και τις εικόνες, ένα δωμάτιο είναι αφιερωμένο σε λείψανα και ευρήματα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, όπως ένα ραδιόφωνο και ένα όπλο Sten.





Στην Εποχή του Χαλκού, η ανατολική Κρήτη ήταν μια πύλη για τους Μινωίτες, στη Βόρεια Αφρική και την Αραβία.
Στη Ζάκρο υπάρχουν τα ερείπια ενός μινωικού ανακτόρου. Πίσω από εκεί, βρίσκεται μια χαράδρα που ονομάζεται «Φαράγγι των Νεκρών», λόγω του αριθμού των μινωικών τάφων που βρέθηκαν εκεί. Υπάρχουν λιγότερο καλά διατηρημένα ερείπια μιας από τις μεγαλύτερες πόλεις της Μινωικής Κρήτης στο Παλαίκαστρο. Ο Ρουσόλακκος κατοικήθηκε μεταξύ περίπου 2500 και 1200 π.Χ. και αργότερα τιμάται ως γενέτειρα του Δία Δικταίου, του Κρητικού θεού του κρασιού.


Tags:Κρήτη Ελλάδα τι να δω 

Προηγούμενο

Κωνσταντινούπολη: ανάμεσα στην Ανατολή και τη Δύση

Επόμενο

10+1 ξεχωριστά χωριά της Ελλάδας