Βαλένθια αντί για… Βαρκελώνη.



Από τότε που η Παγκόσμια Έκθεση της Βαρκελώνης το 1888 μετέτρεψε τον χώρο ενός τεράστιου παλιού φρουρίου σε ένα υπέροχο πάρκο, οι υπεύθυνοι της πόλης κάνουν ότι μπορούν για να ομορφύνουν την πόλη τους και να δελεάσουν τους επισκέπτες να απολαύσουν τις γοητείες της. Οι κάτοικοι ανταμείφθηκαν με νέες υποδομές και μερικές φορές εντελώς νέες γειτονιές. Μετά τους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 και το Παγκόσμιο Πολιτισμικό Φόρουμ του 2004, μεγάλα τμήματα της αστικής ακτογραμμής μετατράπηκαν από βιομηχανικές περιοχές σε διάσημες παραλίες. 



Το 2019 όμως, με την Airbnb και παρόμοιες εταιρείες, να εκτοπίζουν ουσιαστικά τους κατοίκους, κάθε λογής πάρτι να λαμβάνουν χώρα γύρω από τον καθεδρικό ναό της Βαρκελώνης και χιλιάδες ταξιδιώτες να καταφθάνουν κάθε μέρα με τα κρουαζιερόπλοια, η πόλη μοιάζει να ψάχνει τρόπο να γυρίσει σελίδα. Το 2015 οι άδειες ξενοδοχείων πάγωσαν και η Airbnb άρχισε να αντιμετωπίζει τα πρώτα πρόστιμα. Λίγα χρόνια αργότερα, διαδηλωτές με πινακίδες που αναγράφουν: «Aυτό δεν είναι παραθαλάσσιο θέρετρο» στα Καταλανικά στέκονται ανάμεσα στη λαμπερή Μεσόγειο Θάλασσα και τους λουόμενους που απολαμβάνουν την ηλιοθεραπεία τους. Ακόμα και οι «επαγγελματίες» συνοδοί κατά μήκος της πιο διάσημης πολυσύχναστης λεωφόρου της πόλης, La Rambla, περνούν την ώρα τους ληστεύοντας τουρίστες που είναι πολύ μεθυσμένοι για να υπερασπιστούν τον εαυτό τους.



Όποια πόλη κερδίσει τελικά τον τίτλο της «επόμενης Βενετίας», η Βαρκελώνη, με 1,6 εκατομμύρια κατοίκους και περίπου 30 εκατομμύρια επισκέπτες το χρόνο, φαίνεται να αποτελεί το φαβορί. Και όμως οι εποχές άλλαξαν και ο κόσμος πλέον αποφεύγει τον…κόσμο. Μέρη με πλήθη που συρρέουν δεν αποτελούν δέλεαρ, αλλά ανατρεπτικό παράγοντα. Για το λόγο αυτό, ταξιδεύουμε 220 μίλια κάτω από την ακτή προς τη Βαλένθια, την τρίτη μεγαλύτερη πόλη της Ισπανίας, με 800.000 κατοίκους και μόλις 2 εκατομμύρια επισκέπτες ετησίως. Ιδρύθηκε ως κοινότητα συνταξιοδότησης για Ρωμαίους στρατιώτες, έχει πολλά από τα ίδια χαρακτηριστικά με τη Βαρκελώνη με ένα κέντρο γεμάτο γοτθική, ρωμαϊκή, αναγεννησιακή και μπαρόκ αρχιτεκτονική. Όλα τα στυλ συνδυάστηκαν στον καθεδρικό ναό της Βαλένθια, που χτίστηκε μεταξύ του 13ου και του 18ου αιώνα, ενώ οι λάτρεις της αρχιτεκτονικής δεν πρέπει να χάσουν το Silk Exchange του 15ου αιώνα, ένα μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO και μια εκπληκτική υπενθύμιση της εμπορικής σημασίας της πόλης.
Γύρω από το κέντρο βρίσκεται μια ποικιλία από πάρκα, εκεί που κάποτε ήταν ο ποταμός Turia, ο οποίος εκτράπηκε τη δεκαετία του 1950 μετά από σοβαρές πλημμύρες. Στο ένα άκρο του πάρκου βρίσκεται η Πόλη των Τεχνών και των Επιστημών, με την εντυπωσιακή όπερα, το επιστημονικό μουσείο και το ενυδρείο (το μεγαλύτερο της Ευρώπης), όλα σχεδιασμένα από τον Santiago Calatrava.
Όχι τόσο πρόσφατες όσο vintage είναι οι σύγχρονες δομές της πόλης του 20ου αιώνα, όπως οι αγορές της Κεντρικής και της Κολονίας, που ξεχωρίζουν μεταξύ των πιο όμορφων στην Ευρώπη. Υπάρχει επίσης το IVAM, το πρώτο σύγχρονο κέντρο τέχνης της Ισπανίας. Πολυσύχναστες γειτονιές, όπως η El Carmen και η Russafa, έχουν προσελκύσει καλλιτέχνες από όλη την Ισπανία και την Ευρώπη και είναι γεμάτες με γκαλερί, χαλαρά καφέ και συναρπαστικό street art. Kαι τα ξενοδοχεία όμως ακολουθούν τον παλμό, με το Marques House να ανοίγει λίγα βήματα μακριά από το Εθνικό Μουσείο Κεραμικής και το NH Collection Valencia Colón, με κομψούς μινιμαλιστικούς εσωτερικούς χώρους από τον Lorenzo Castillo. 

Μια περιοχή γνωστή ως ο κήπος της Ισπανίας και η γενέτειρα της παέγια  (δοκιμάστε μεσημεριανό γεύμα σε ένα από τα παλάτια paella όπως η La Marcelina κατά μήκος της παραλίας Malvarossa) θα έχει πολλά στο μενού. Για ένα αξιοπρεπές γεύμα, επιλέξτε το εστιατόριο Saiti του Vicente Patiño ή στο εστιατόριο Ricard Camarena με τα δύο αστέρια Michelin σε ένα παλιό εργοστάσιο αντλιών.
Για τους ντόπιους, οι παραλίες δεν πρέπει να είναι πεδίο μάχης αλλά ένας τρόπος για να γευτείτε τη ζωή. Το λιμάνι που χτίστηκε για τους αγώνες του Αμερικάνικου Κυπέλλου το 2007 και το 2009, και το Las Arenas Resort and Spa οδήγησε σε μια αναβίωση που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Προφανώς, οποιαδήποτε ευρωπαϊκή πόλη με περισσότερες από 300 ημέρες ηλιοφάνειας το χρόνο, ατελείωτες παραλίες, κουλτούρα παγκόσμιας κλάσης, γαστρονομία και αρχιτεκτονική δεν στερείται ποτέ τουριστών, αλλά η Βαλένθια διατηρεί ακόμα μια ατμόσφαιρα «τόσο-όσο» και είναι απαλλαγμένη από τον μαζικό τουρισμό που δημιουργεί ατελείωτες ουρές στα αξιοθέατα, αφήνοντας πλαστικά μπουκάλια νερό στο πέρασμα του.

Tags:Βαλένθια προορισμοί 

Προηγούμενο

Οι ρομαντικές μικρές πόλεις της Ιταλίας.

Επόμενο

Οι ρομαντικές μικρές πόλεις της Ιταλίας.