ΒΙΛΝΙΟΥΣ

Πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη της Λιθουανίας, το Βίλνιους βρίσκεται στα νοτιοδυτικά της χώρας, στη συμβολή των ποταμών Vilnele και Neris, 312 χλμ. από τη Βαλτική θάλασσα. Ως πρωτεύουσα πρωτοαναφέρεται σε γραπτές πηγές τον 12ο αιώνα. Μέσα στο πέρασμα των χρόνων έγινε μια πόλη ισχυρή, ενώ το 1579 απέκτησε το πρώτο πανεπιστήμιο του Μεγάλου Δουκάτου της Λιθουανίας, που ήταν και το μοναδικό στις χώρες της Βαλτικής, με αποτέλεσμα να μετατραπεί σε σημαντικό επιστημονικό και πολιτιστικό ευρωπαϊκό κέντρο με έντονη πολιτική και οικονομική ζωή. Η Λιθουανία ήταν η πρώτη σοβιετική δημοκρατία που κήρυξε την ανεξαρτησία της το 1990, ενώ το 2004 έγινε μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η ιστορία του Βίλνιους έχει συνδυάσει τη δυνατή επένδυση στις κλασικές τέχνες κατά τα σοβιετικά χρόνια με τη ζωτικότητα και την ελευθερία της έκφρασης που προκλήθηκε από την ανεξαρτητοποίηση της χώρας. Αν και είναι η μικρότερη από τις πρωτεύουσες της Βαλτικής, η παλιά πόλη της είναι μια από τις μεγαλύτερες μεσαιωνικές πόλεις της Ανατολικής Ευρώπης. Σημαντικά αξιοθέατα, σαράντα εκκλησίες-μουσεία και ένα θαυμαστό αμάλγαμα αρχιτεκτονικών στυλ- ιταλικής Αναγέννησης, μπαρόκ και ρωσικής ορθόδοξης παράδοσης- συγκεντρώνονται στο ιστορικό κέντρο, που από το 1994 ανήκει στον κατάλογο των μνημείων της UNESCO. Πέρα όμως από την ιστορία που κουβαλάει, το Βίλνιους είναι μια σύγχρονη, ολοζώντανη πόλη με τεράστια εμπορικά κέντρα, έντονη νυχτερινή ζωή και ανοιχτόμυαλους κατοίκους που επενδύουν στην τέχνη και τον πολιτισμό. Δεν είναι τυχαίο που το 2009 ανακηρύχθηκε Πολιτιστική Πρωτεύουσα της Ευρώπης.

ΒΙΛΝΙΟΥΣ

Know before you go