Ο ΟΔΗΓΟΣ ΤΟΥ ARTTRAVELΝΕΑ ΖΗΛΑΝΔΙΑ

ΝΕΑ ΖΗΛΑΝΔΙΑ

Η Νέα Ζηλανδία μπήκε δειλά στη ζωή μας το 1993 με τα “Μαθήματα Πιάνου” της Τζέιν Κάμπιον για να κερδίσει ακόμα και τους πιο mainstream ταξιδιώτες μια δεκαετία αργότερα με την τριλογία του “Άρχοντα των Δαχτυλιδιών”. Η Νέα Ζηλανδία είναι απελπιστικά φωτογενής: επιβλητικές βουνοκορφές, εύφορες κοιλάδες, κρυστάλλινα ποτάμια, γαλάζιες λίμνες, χωριά που για τους ντόπιους αποτελούν πόλεις. Για τους ιθαγενείς Μαορί η χώρα τους είναι η Aotearoa, δηλαδή “Η χώρα του μακριού, λευκού σύννεφου”. Λατρεύουν το ράγκμπι, παράγουν εξαιρετικό sauvignon blanc και απαγορεύουν τις πυρηνικές δοκιμές στη χώρα τους. Από τα πρώτα που μαθαίνουν όσοι τολμούν να κάνουν αυτό το μακρινό ταξίδι, είναι το αγαπημένο γνωμικό των ντόπιων: “He aha te mea nui o te ao? He tangata!”, δηλαδή “Ποιο είναι το πιο σημαντικό πράγμα στον κόσμο; Είναι οι άνθρωποι”!

Στη χώρα των Χόμπιτ θα δείτε χιονισμένες βουνοκορφές που θυμίζουν Παταγονία, εξωτικές παραλίες που δεν έχουν να ζηλέψουν τίποτα από αυτές της Καραϊβικής, απέραντους αμπελώνες σαν της Τοσκάνης, ονειρικές λίμνες που μοιάζουν με αυτές της Ελβετίας, θερμοπίδακες σαν της Ισλανδίας, τροπικά δάση παρόμοια με τις ζούγκλες του Αμαζονίου και ουράνια τόξα πάνω από λίμνες από αυτά που σίγουρα θα υπάρχουν στο παράδεισο. Αυτή είναι η Νέα Ζηλανδία. Μια μικρογραφία ολόκληρου του πλανήτη. H Νέα Ζηλανδία στην πραγματικότητα αποτελείται από ένα σύμπλεγμα νησιών νοτιοδυτικά του Ειρηνικού Ωκεανού. Δυο μεγάλα: το Βόρειο και το Νότιο και πολλά μικρότερα. Αν και πρωτεύουσα είναι το Ουέλλινγκτον, σημαντικότερη και μεγαλύτερη πόλη είναι το Όκλαντ όπου συγκεντρώνεται το ένα τρίτο του πληθυσμού της χώρας. Το Όκλαντ συνδυάζει βουνά που θυμίζουν τις αλπικές κορφές με τοπία από λίμνες. Αυτό που δεν είναι γνωστό είναι ότι το Όκλαντ έχει πολύ καλό φαγητό, πολύ ωραία μουσεία τέχνης ενώ ακόμα αποτελεί την πιο κοσμοπολίτικη πόλη της Νέας Ζηλανδίας. Νέα εστιατόρια και γκαλερί ανοίγουν συνεχώς σε πανέμορφα κτίρια ενώ δυνατό χαρτί του παραμένει η μαρίνα με τα αστραφτερά γιοτ.

Εξαιτίας της απομόνωσης από τον υπόλοιπο κόσμο, η Νέα Ζηλανδία διαθέτει μοναδική χλωρίδα και πανίδα. Υπάρχουν ζώα και φυτά που ζουν και ευδοκιμούν μονάχα εδώ ενώ, ο Ζακ-Ιβ Κουστό πίστευε πως οι θάλασσες γύρω από τη Νέα Ζηλανδία διαθέτουν τους πιο εντυπωσιακούς βυθούς στον κόσμο. Ωστόσο, πολλοί προσπάθησαν αρκετές φορές τις τελευταίες δεκαετίες να τη μετατρέψουν σε Χαβάη, σε ένα ακόμη εξωτικό παράδεισο, δηλαδή. Όμως δεν τα κατάφεραν. Οι ντόπιοι ξέρουν να φροντίζουν την πατρίδα τους, δεν μένουν αδρανείς μπροστά στις ορέξεις των Παζέκας (έτσι ονομάζουν τους λευκούς επενδυτές). Δεν έχουν δεχτεί να κάνουν πυρηνικές δοκιμές στις θάλασσες και προστατεύουν το φυσικό τους πλούτο ξέροντας πως αυτός είναι ο πολύτιμος θησαυρός τους.
 
Στο Bόρειο Nησί, ζει το 76% του Νεοζηλανδικού πληθυσμού. Στο Όκλαντ θα μάθετε την ιστορία της χώρας στο ομώνυμο μουσείο, όπου εκτίθενται όλοι οι θησαυροί των Μαόρι. Δημοφιλείς προορισμός και η Ροτορούα, γνωστή και ως η πόλη που αχνίζει. Διαθέτει πολλές ιαματικές πηγές, οι οποίες σχηματίζουν λίμνες με θεραπευτική λάσπη και πίδακες. Μια βουτιά σε αυτές θα σας αναζωογονήσει και θα σας χαλαρώσει. Βάλτε στόχο να φτάσετε μέχρι τη λίμνη Τάουπο στο κέντρο του νησιού. Στο δρόμο σας θα ανακαλύψετε μικρούς αγροτικούς οικισμούς στις άκρες μικροσκοπικών λιμνών, θα συναντήσετε ολόκληρες οικογένειες από όλο τον κόσμο να ταξιδεύουν με ποδήλατα και να βρίσκουν καταφύγιο σε φάρμες ντόπιων, αφού οι νεοζηλανδοί είναι ιδιαίτερα φιλόξενοι, παρά το γεγονός ότι έχουν τη φήμη του απομονωμένου λαού. Στη διάρκεια του road trip σας θα συναντήσετε Μαόρι ντυμένους με παραδοσιακές φορεσιές πάνω σε άλογα ή σε ξυλόγλυπτα κανό. Οι περισσότεροι θα έχουν ζωγραφιές στο σώμα ή και στο πρόσωπο τους. Άλλωστε η Νέα Ζηλανδία θεωρείται η χώρα των τατουάζ.
 
Η ίδια φυσική, παρθένα ομορφιά συνεχίζεται και στο Νότιο Νησί, που τα τελευταία χρόνια έχει γίνει πολύ δημοφιλές λόγω του ότι εδώ έγιναν τα γυρίσματα της τριλογίας του Άρχοντα των Δαχτυλιδιών, του νεοζηλανδού σκηνοθέτη Πήτερ Τζάκσον. Και έτσι από όλο τον κόσμο φτάνουν εδώ για να ανακαλύψουν τη μυθική Μέση Γη και τα χωριουδάκια των Χόμπιτ. Φεύγοντας δεν μένουν απογοητευμένοι. Ανακαλύπτουν μια χώρα σπάνιας φυσικής ομορφιάς, με φιλόξενους ανθρώπους, αρχαίους θρύλους και παραμυθένια τοπία, από αυτά που θα ήθελες να είχες για πατρίδα.

credit photo © Tourism New Zealand / Chris Sisarich

Know before you go